11 cosas que no sabías sobre Irlanda

Viajes marzo 16, 2021

Todo el mundo sabe que Irlanda es tierra de leprechauns y gigantes. Es el país de la Guinness, Riverdance y del famoso craic (“diversión” en irlandés). Quizá también sepas que recibe el nombre de “la isla esmeralda” por sus verdes campos y colinas, y seguro que has visto algunos de sus impresionantes paisajes en series como Juego de Tronos y Derry Girls. Por eso, en honor del Día de San Patricio – probablemente la festividad más popular del mundo – te contamos algunas de nuestras curiosidades favoritas sobre Irlanda. ¡Estas seguro que no las conocías!

1. Ha ganado Eurovisión más veces que nadie

Todo el mundo sabe que Irlanda es tierra de leprechauns y gigantes. Es el país de la Guinness, Riverdance y del famoso craic (“diversión” en irlandés). Quizá también sepas que recibe el nombre de “la isla esmeralda” por sus verdes campos y colinas, y seguro que has visto algunos de sus impresionantes paisajes en series como Juego de Tronos y Derry Girls. Por eso, en honor del Día de San Patricio – probablemente la festividad más popular del mundo – te contamos algunas de nuestras curiosidades favoritas sobre Irlanda. ¡Estas seguro que no las conocías!

2. Tiene el récord de Europa de avistamientos de ovnis

En Irlanda se han avistado 105 ovnis – más que en cualquier otro lugar en Europa desde que empezó a registrarse este fenómeno. Los perplejos protagonistas de estos episodios afirman haber visto luces centelleantes, platillos volantes y espeluznantes rayos de luz verde. ¡Parece que a los alienígenas les gusta visitar Irlanda tanto como a nosotros!

3. La primera lengua oficial de Irlanda no es el inglés

Si visitas Irlanda, quizá te sorprenda verlo todo escrito en inglés e irlandés. Y es que el irlandés es, de hecho, la primera lengua oficial de la República de Irlanda, y está reconocida como lengua minoritaria en Irlanda del Norte. El irlandés también es una de las lenguas oficiales de la Unión Europea. A pesar de que la habla casi el 40 % de los irlandeses, menos del 2 % la utiliza diariamente. Eso no impide que Irlanda sea uno de los destinos más populares para aprender inglés en el extranjero – ¡gracias en parte a la conocida hospitalidad y simpatía de su gente!

4. El topónimo más largo de Irlanda es Muckanaghederdauhaulia

Viene del irlandés y se traduce más o menos como “ciénaga de cerdos entre dos ensenadas”. Esta preciosa aldea campestre en el Condado de Galway tiene más letras en su nombre (veintidós) que habitantes. Eso sí, ¿quién no quiere presumir de haber estado en Muckanaghederdauhaulia?

5. Nigeria es el mayor consumidor de Guinness del mundo

¡Increíble pero cierto! Más personas beben Guinness en Nigeria que en Irlanda. Pero que no cunda el pánico: la famosa fábrica en Dublín produce más de 10 millones de pintas de esta emblemática cerveza al día, así que hay para todos. ¡Y tampoco escasean los pubs donde disfrutarla!

6. Halloween es irlandés

Resulta que esta terrorífica fiesta no solo consiste en disfrazarse y pedir dulces cada otoño (por mucho que nos encante). Las raíces de Halloween se remontan al festival celta de Samhain, que marcaba el final de la cosecha y el comienzo de la época más oscura del año. Esta festividad se celebraba con hogueras y sacrificios, pues se creía que durante esa noche se abría la puerta al mundo de los espíritus y que los fantasmas caminaban entre los vivos…

7. ¡Que les corten la cabeza!

¿Pensabas que la guillotina era un invento francés? Mais non! Los irlandeses ya estaban cortando cabezas 500 años antes de la Revolución francesa. Una escalofriante ilustración en madera en las Crónicas de Holinshed (publicadas en 1577) muestra la decapitación del desafortunado Murcod Ballagh cerca de Merton, en Irlanda, el 1 de abril de 1307.

8. No escasean los escritores galardonados

Para ser un país tan pequeño, Irlanda puede presumir de un increíble número de escritores y poetas famosos. Nada menos que cuatro de sus ilustres novelistas se han alzado con el Premio Nobel de Literatura: W.B. Yeats (1923), George Bernard Shaw (1925), Samuel Beckett (1969) y Seamus Heaney (1995). ¡No hay mejor destino para aprender inglés que un país con un amor tan profundo por la lengua!

9. No todos los irlandeses son pelirrojos

Solo un 9 % de la población irlandesa es naturalmente pelirroja – ¡aunque Irlanda sigue llevándose el número uno! Se estima que aproximadamente el 2 % de la población mundial es pelirroja, pero este color de pelo es más común en Irlanda que en cualquier otra parte del mundo.

10. En Irlanda hay una tumba más antigua que la Gran Pirámide de Guiza

El espectacular complejo funerario de Newgrange (“Brú na Boinne” en irlandés) se construyó con una alineación tan precisa que su pasaje central resplandece cada año con el solsticio de invierno. Sorprendentemente, se construyó hace 5000 años: ¡varios siglos antes de que se construyeran monumentos como la Gran Pirámide de Guiza (2500 antes de Cristo) o Stonehenge (3000 antes de Cristo)!

11. Cuenta con la carretera costera más larga del mundo: Atlantic Way

Con sus 2 600 kilómetros de longitud, la incomparable Wild Atlantic Way se extiende desde Donegal, en el noroeste de Irlanda, pasando por Galway y hasta Cork, en el suroeste del país. Esta emblemática ruta atraviesa maravillosos paisajes y más de 1000 puntos de interés turístico. ¿Te apuntas a una ruta en coche?

Estudia inglés en Irlanda

Por Mary-Ann Gallagher

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