Los idiomas más hablados del mundo

Aprender idiomas noviembre 21, 2018

¿Cuál es el idioma más hablado del mundo? Pues depende de cómo se calcule. Algunas estadísticas son más difíciles de medir que otras y todo se debe tomar con cierto escepticismo. Por ejemplo, las estimaciones sobre cuántas personas hablan un idioma como segunda lengua, a menudo son presentadas por personas con algún interés político o económico. Por lo tanto, pueden hacer que un idioma parezca más o menos importante que otro y esto puede sesgar las estimaciones.

Incluso las organizaciones que se proponen presentar la información de la manera más neutral posible, dependen de censos y encuestas para su información. Por ejemplo, los informes del Eurobarómetro de la UE recopilan datos preguntando a la gente en qué idiomas –aparte de su lengua materna– son capaces de mantener una conversación. La autoevaluación es claramente complicada y la gente se valora según criterios diferentes.

Entonces, con esto en mente, he aquí algunas estadísticas:

Idiomas más hablados por número de hablantes nativos

1. Chino mandarín (908,7 millones)
2. Español (442,3 millones)
3. Inglés (378,2 millones)
4. Hindi-urdu (329,1 millones)
5. Árabe (290 millones)
6. Bengalí (242,6 millones)
7. Portugués (222,7 millones)
8. Ruso (153,9 millones)
9. Japonés (128,2 millones)
10. Panyabí occidental (119 millones)

*actualizado en noviembre de 2018

Esta información, basada en el número de hablantes nativos, proviene de Ethnologue, una enciclopedia muy respetada de las lenguas vivas del mundo. En el momento de la última actualización, había 7097 lenguas vivas. Sin embargo, desde entonces es probable que esa cifra haya disminuido, debido a la extinción de algunos idiomas.

Al mirar los números, es importante recordar que las cifras exactas son difíciles de calcular. Por ejemplo, cuando el gobierno de EE. UU. realiza un censo para preguntar sobre el uso de los idiomas, establecen una precisión aproximada del 90 %. En un país de (aproximadamente) 328 millones de habitantes, es un margen de error de (aproximadamente) 32 millones de personas. Cuando se trata de hacer estos cálculos en un país como la India, donde se hablan tres de los idiomas de la lista anterior y viven más de mil millones de personas, la cosa se complica.

Idiomas más hablados del mundo por número total de hablantes

Ethnologue sugiere la siguiente lista, en donde se combinan los hablantes nativos con los hablantes no nativos:

1. Inglés (1121 millones)
2. Mandarín (1107 millones)
3. Hindi / Urdu (697,4 millones)
4. Español (512,9 millones)
5. Árabe (422 millones)
6. Francés (284,9 millones)
7. Malayo (281 millones)
8. Ruso (264,3 millones)
9. Bengalí (261,8 millones)
10. Portugués (236,5 millones)

Estimar el número de hablantes de una segunda lengua es muy difícil, e incluso los mejores cálculos implican una serie de conjeturas. Por ejemplo, el British Council sugiere que un total de alrededor de 1500 millones de personas hablan inglés, pero eso supone 500 millones más que las estimaciones utilizadas por Ethnologue.

Idiomas más hablados por número de países/dominios donde la lengua tiene un estatus oficial

En comparación con la lista del total de hablantes nativos, esta es relativamente fácil de medir. De los cinco idiomas de la lista, el árabe representa el mayor desafío, ya que sus dialectos no son mutuamente comprensibles. Sin embargo, el árabe estándar se utiliza como lengua escrita en los países donde se hablan los dialectos árabes.

  1. Inglés (59)
  2. Francés (29)
  3. Árabe (26)
  4. Español (21)
  5. Portugués (9)

Esta lista muestra la influencia de las colonias europeas en el mapa lingüístico del mundo. Los idiomas con un gran número de hablantes nativos como el japonés y el mandarín, no viajaron mucho más allá de Asia, a diferencia de los idiomas de Europa occidental que los colonos extendieron por todos los rincones del mundo.

Uno de los retos de compilar esta lista es que algunos países, como EE. UU., no tienen idioma oficial (a pesar de varios intentos de establecer uno). En estos casos, las lenguas de facto del país han sido incluidas, lo cual plantea muchas dudas. En otros lugares, establecer qué se considera una lengua de facto puede ser todo un reto.

Idiomas en la red

Una forma interesante de ver el desarrollo de idiomas internacionales es a través de su uso en internet. Internetworldstats.com reúne información de diversas fuentes, para crear una lista de los idiomas más populares en internet según el número de usuarios.

1. Inglés (27,3 %)
2. Chino (22,6 %)
3. Español (7,8 %)
4. Árabe (5,3 %)
5. Portugués (4,3 %)
6. Indonesio / Malayo (4 %)
7. Francés (3,2 %)
8. Japonés (2,9 %)
9. Ruso (2,6 %)
10. Alemán (2,2 %)

Las clasificaciones se basan en la presencia de internet en cada país, y parecen asignar un generoso “incremento” a la masa de usuarios de inglés, asumiendo que muchas personas hablan inglés como segunda lengua y lo utilizan para navegar por la web.

Además, Google rastrea el porcentaje de enlaces que van hacia y desde los sitios web en varios idiomas. Como era de esperar, hay muchos más enlaces que se vinculan a sitios web en inglés desde otros idiomas que a la inversa.

Una manera más informal de medir el uso de los idiomas en internet sería mirar el número de artículos publicados en cada idioma en Wikipedia:

1.Wikipedia-logo Inglés (46 238 749)
2. Vitenamita (13 967 480)
3. Francés (9 821 714)
4. Cebuano (8 965 038)
5. Sueco (7 699 545)
6. Español (6 500 443)
7. Alemán (6 260 023)
8. Italiano (5 973 647)
9. Ruso (5 564 787)
10. Chino mandarín (5 564 787)

*actualizado en noviembre de 2018

Idiomas en los que más se publica

La UNESCO mide anualmente el número de libros publicados en cada país. Estos son los datos más recientes:

1. China (440 000 libros)
2. EE. UU. (304 912 libros)
3. Reino Unido (184 000 libros)
4. Japón (139 078 libros)
5. Rusia (139 078 libros)
6. Alemania (93 600 libros)
7. India (90 000 libros)
8. Francia (77 986 libros)
9. Irán (72 871 libros)
10. Italiano (61 966 libros)

Al sumar los libros que se publican cada año en EE. UU., Reino Unido y casi el 25 % de los libros publicados en la India (que son en inglés), resulta evidente que el inglés sigue siendo el idioma en el que más se publica. 

Entonces, ¿cuál es el idioma más hablado del mundo?

Las tablas dan una visión interesante de los idiomas más hablados y escritos del mundo. Tres de los diez idiomas más hablados como primera lengua apenas se utilizan en la edición, en internet o en la comunicación internacional, campos en los que domina el inglés. Los tres idiomas son lenguas de la India, y se espera que los hablantes cultos hablen inglés con fluidez.

El inglés sigue siendo el idioma internacional más importante del mundo según la mayoría de cálculos, excepto por el número total de hablantes nativos. Sin embargo, medir esto también puede resultar difícil.

Un informe publicado por el British Council estima que alrededor de 2000 millones de personas van a aprender inglés en algún momento durante la próxima década. Pero incluso entonces, más de dos tercios del mundo no hablarán inglés.

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Por Alex Hammond

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