5 razones para viajar en tren

¿Cuál es la forma más rápida de llegar desde el centro de París al centro de Londres? A menos que tengas un jet privado ¡la respuesta no es volando! Los trenes de Europa ofrecen comodidad, economía y, sobre todo, conveniencia.

Entonces, ¿por qué viajar en tren por Europa es una excelente opción?

Optimización del tiempo – del centro de la ciudad al centro de la ciudad

Un gran atractivo de los trenes es que viajas desde y hacia el corazón de la acción. Los aeropuertos a menudo están muy lejos de las ciudades a las que comunican. Por ejemplo, aunque el vuelo entre París CDG y Londres Heathrow normalmente dura una hora, los dos aeropuertos están a unos 25 km del centro de sus respectivas ciudades. Por lo tanto, es necesario un recorrido en automóvil o en transporte público, que puede ser lento y tedioso.

London Heathrow St Pancras

Los aeropuertos utilizados por las aerolíneas de bajo coste suelen estar incluso más lejos: Londres Gatwick, que es el aeropuerto de Easyjet, está más cerca de Brighton que del centro de Londres.

Mientras tanto, el Eurostar desde Paris-Nord a Londres St. Pancras tarda 2 horas y 15 minutos ¿Y desde Bruxelles-Midi a Londres St. Pancras? Solo 1 hora y 54 minutos.

Si sumamos el tiempo necesario para ir desde y hacia los aeropuertos, el check-in y los controles de seguridad, el tren que va desde y hasta el centro de cada ciudad es mucho más rápido que ir en avión.

Lo mismo sucede con los viajes dentro de un país. España, por ejemplo, ha hecho una gran inversión en su sistema ferroviario y los trenes de Alta Velocidad Española (AVE) conectan a la mayoría de ciudades principales del país. Hay 54 trenes diarios entre Madrid y Barcelona, con una duración de 2 horas y media (desde 37.75€). El mismo viaje en autobús podría ser un poco más barato, pero tomaría al menos tres veces más de tiempo.

Por su parte, los vuelos cuestan casi lo mismo que el AVE y duran alrededor de 1 hora y 15 minutos entre estos destinos, pero es necesario tomar un tren hasta el centro de la ciudad. Con tantos cambios, no tienes tiempo para concentrarte en nada más. Por el contrario, podrías utilizar tu tiempo en el AVE para trabajar, leer o explotar algunos caramelos en Candy Crush.

Es menos estresante

Swiss Train
Bernina Express, Foto: Hans-Rudolf Stoll

El tráfico vehicular nos puede poner los pelos de punta y el estrés generado por los vuelos es cada vez más común, a medida que los viajes en avión son menos agradables ¿Pero sucede lo mismo con los viajes en tren?

¡Por fortuna no! Hay algo intrínsecamente relajante sobre los viajes en tren. Tal vez es el paisaje cambiante fuera de la ventana o la opción descansar un poco en el vagón restaurante/coche comedor. Además, para algunas personas es tranquilizante estar “pegadas” al suelo.

Por ejemplo, el viaje en tren de 8 horas desde Friburgo a Berlín (desde 79€) te lleva a través de la Selva Negra y por toda Alemania. Puedes disfrutar el paisaje durante el día o dormir tranquilamente en el tren nocturno, como lo hizo nuestro equipo en un reciente viaje a Alemania. Si estás considerando un curso dúo, el tren puede ser la mejor alternativa para desplazarse entre esos destinos.

Berlin-Hauptbahnhof
Berlin Hauptbahnhof

El personal de seguridad de los aeropuertos es, por necesidad, un poco malhumorado… ¿por qué no evitar estas situaciones y mejor viajar en tren?

Billetes/boletos de tren baratos

Si reservas con antelación, puedes conseguir muy buenas ofertas internacionales. Por ejemplo, el viaje de ida y vuelta entre Londres y París en el Eurostar puede costar desde 69£ (unos 88€). Si tenemos en cuenta que los vuelos más económicos en Easyjet tienen un precio similar, los trenes parecen ser una excelente opción.

Puedes ir desde Zúrich a Viena en menos de 8 horas, comprando con antelación tus billetes/boletos desde 29€ por trayecto. Esto hace parte del servicio ÖBB Railjet, que va desdeZúrich hasta Budapest (a partir de 40€ por trayecto). La clave está en comprar los billetes/boletos con antelación – las tarifas anteriores están disponibles en cantidades limitadas bajo el esquema de la ÖBB Sparschiene.

OEBB-Railjet
ÖBB Railjet, Photo: Ken Hawkins

También hay excelentes ofertas una vez que llegues a tu destino. En Alemania por ejemplo, los billetes/boletos de la Deutsche Bahn’s Schönes-Wochenende (más información) cuestan 42€ y permiten circular por toda la red de la DB en grupos de hasta 5 personas que viajen juntas en el tren, bien sea el sábado o el domingo (solo un día) entre la medianoche y las 3 de la mañana del día siguiente. Es una excelente manera de explorar Alemania en grupo.

En el Reino Unido, con frecuencia se pueden encontrar billetes/boletos de tren realmente baratos si reservas con antelación. Por ejemplo, un trayecto entre Londres y Liverpool (o Mánchester) te puede costar 12.50£ si haces tu reserva con tiempo. Pero si lo compras el mismo día de tu viaje, el mismo billete/boleto te puede costar 75£ o más. El sistema de trenes puede ser un poco confuso en el Reino Unido, al ser manejado por empresas privadas, pero thetrainline.com es buen sitio para buscar.

El tren no siempre es la opción más económica para viajar a nivel internacional, especialmente con el incremento de las aerolíneas de bajo coste, pero recuerda siempre revisar las ofertas disponibles antes de reservar. Hay una lista de operadores de tren al final de este artículo.

Viajar en tren es mejor para el medioambiente

Los trenes tienen un consumo más eficiente de energía que los aviones o los automóviles. Por ejemplo, las emisiones de CO2 de los viajes aéreos varían entre 0.24 kg de CO2 por pasajero/milla recorrida en vuelos cortos y 0.18 kg de CO2 por pasajero/milla recorrida en vuelos largos. Los vuelos cortos, como los que hay dentro de Europa, son menos eficientes debido a los altos costes de energía en el despegue y el aterrizaje (el Concorde quema hasta dos toneladas de combustible solo rodando por la pista).

En promedio, los trenes de cercanías y los trenes subterráneos emiten 0.16 kg de CO2 por pasajero/milla recorrida. Mientras que los trenes de larga distancia emiten 0.19 kg de CO2 por pasajero/milla recorrida.

Puede ser social (si lo deseas)

En la película de 1995 de Richard Linklater, Antes del Amanecer (Before Sunrise), un joven viajero estadounidense (Ethan Hawke) empieza a hablar con su vecina francesa (Julie Delpy) en un tren a través de Austria. Rápidamente deciden bajarse del tren y pasar una noche no planeada en Viena. Dos secuelas y casi veinte años después, ¡la pareja todavía está unida!

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Y luego está la memorable escena de la película North by Northwest de Alfred Hitchcock, donde Cary Grant conquista a Eva Marie Saint en un vagón restaurante/coche comedor.

Hay algo muy social de un largo viaje en tren y el vagón restaurante/coche comedor es el lugar perfecto para hacer amigos. O si lo prefieres, puedes ponerte tus audífonos ¡y disfrutar tranquilamente el paisaje!

¿Ya has viajado por Europa en tren? ¿Cómo fue tu experiencia?

Operadores ferroviarios en Europa:

Austria: www.oebb.at

Bélgica: www.belgianrail.be

República Checa: www.cd.cz

Dinamarca: www.dsb.dk

Eurostar: www.eurostar.com

Francia: www.sncf.com

Alemania: www.bahn.com

Italia: www.trenitalia.com

Países Bajos: www.ns.nl

Portugal: www.cp.pt

España: www.renfe.com

Suecia: www.sj.se

Suiza: www.sbb.ch

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